Hyády, credit: Todd Vance, CC BY-SA 2.5, Wikipedia
Hyády, credit: Todd Vance, CC BY-SA 2.5, Wikipedia

Astronomové objevili první planetu o velikosti Země v mladé hvězdokupě. Kepler-136b může pomoci rozlousknout záhadu, proč u některých planet s rostoucím věkem klesá hustota.

V rámci mise K2 se Keplerovi dostaly do hledáčku i hvězdokupy. Exoplanet v hvězdokupách známe málo, ale i díky Keplerovi jejich počet postupně roste.

Dalším přírůstkem je planetární systém K2-136. Okolo oranžového trpaslíka obíhají hned tři planety. První má velikosti 0,99 Země. Další dvě jsou už větší z kategorie mini-neptunů (2,9 Země) a super-zemí (1,45 Země).

Planety mají oběžné doby 8, 17 a 25 dní. Na povrchu nejbližší z nich bude rovnovážná teplota 550 Kelvinů, takže nic pro úvahy o životě.

Přesto se jedná o zajímavý kousek. Kepler pozoroval více mladých hvězdokup, ale Hyády v souhvězdí Býka jsou jediné, které jsou relativně blízko od nás (153 světelných let). Na vzdálenosti jako takové až tak moc nezáleží, ale díky ní jsou hvězdy a to včetně K2-136 poměrně jasné a tedy dostupné spektrografům.

HARPS nebo některý z jeho nástupců by mohl změřit hmotnosti planet u K2-136, což bude důležité pro určení hustoty.

Na údaj o hustotě jsme hodně zvědaví. Výhodou exoplanet v hvězdokupách je snadnější odhad věku mateřské hvězdy i planety.

Některé mladé exoplanety jako K2-25b, K2-33b a K2-95b mají větší velikost (tedy nižší hustotu), než jejich starší kolegyně u stejného typu hvězd a se stejnou oběžnou dobou.

Na první pohled se rýsuje jednoduché vysvětlení. Mladá planeta s krátkou oběžnou dobou má krásnou a velkou atmosféru, o kterou ale postupně přijde vlivem záření mateřské hvězdy. S velkou dávkou nadsázky zůstane jen ožehnutý obří balvan – tedy menší a hustější planeta.

Modely ale v tomto případě tak úplně nefungují. Atmosférické ztráty by musely být moc velké. K2-136 nám může s touto záhadou trochu pomoci. Je nejen jasná, ale také poměrně klidná, takže se jedná o vhodný cíl nejen pro spektrografy (zjištění hmotnosti) ale i pro Hubble či JWST (průzkum atmosfér).

Zdroj: Zodiacal Exoplanets in Time (ZEIT) VI: a three-planet system in the Hyades cluster including an Earth-sized planet