Jupiter. Image credit: Image data: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS Image processing by Kevin M. Gill, licensed under CC by 3.0

Astronomové potvrzují existenci planety Epsilon Indi Ab (ε Indi Ab), která je nejbližším analogem Jupiteru od nás.

Nejběžnější metody detekce exoplanet jsou citlivé zejména na planety, které obíhají blízko od svých hvězd. Pro pochopení vzniku a vývoj planetárních soustav i planet podobných Zemi potřebujeme najít také planety dál od hvězd – v oblastech, kde se ve Sluneční soustavě pohybuje Jupiter.

ε Indi se nachází v souhvězdí Indiána ve vzdálenosti 12 světelných let. Ve skutečnosti se jedná o početnější hvězdný systém. Planeta obíhá okolo hvězdy ε Indi A. Oranžový trpaslík má hmotnost asi 0,76 Slunce. Přibližně 1460 AU od této hvězdy se nachází pár hnědých trpaslíků ε Indi B a a ε Indi B b, kteří obíhají okolo sebe.

ε Indi Ab je považována za analog Jupiteru a to zejména svou oběžnou dráhou. Okolo hvězdy obíhá ve vzdálenosti 11,55 AU s periodou 45 let. Její hmotnost je ale asi třikrát větší.

Systém Epsilon Indi se skládá z oranžového trpaslíka a páru hnědých trpaslíků. Foto: Jon Lomberg, Public Domain

Planeta byla objevena už vloni měřením radiálních rychlostí v datech ze spektrografu HARPS. Nová studie její existenci potvrzuje. Vědci využili také starší astrometrická data a doufají, že v nedaleké budoucnosti budou moci použít data z družice Gaia.

Na základě těchto dat budeme moci najít mnoho planet prostřednictvím astrometrie – tedy studiem vlastního pohybu hvězdy. Výhodou astrometrie je možnost nacházet planety dál od hvězdy a měřit jejich hmotnost bez ohledu na sklon dráhy planety vůči nám, což je jedna z hlavních nevýhod měření radiálních rychlostí.

Astrometrie i přímé zobrazení

Na ε Indi A b by mohla být nasazena dokonce i třetí metoda – planetu bychom mohli pozorovat přímo. K přímému pozorování potřebujeme tři věci: planeta musí být větší (malé planety v nejbližších letech přímo pozorovat nedokážeme), nacházet se u blízké hvězdy a mít rozumnou separaci. Planety pár desetin AU od hvězdy neuvidíme, jsou přezářeny světlem mateřské hvězdy. ε Indi Ab se pohybuje po protáhlejší oběžné dráze. Momentálně se nachází 1 obloukovou vteřinu od hvězdy, ale situace se bude v dalších letech zlepšovat až na 3,3 vteřin. Mohla by tak být pozorovatelná dalekohledem Jamese Webba nebo teleskopem WFIRST.

Obyvatelné planety? 

Skvělou zprávou by byl objev planet v obyvatelné oblasti. Měli bychom tak poměrně blízko od nás menší kopii Sluneční soustavy. Astronomové ale zatím u ε Indi A žádné další planety nenašli. Na základě možností měření radiálních rychlostí a faktu, že nic objeveno nebylo, mohou jen říct, že v obyvatelné zóně ε Indi A nejsou žádné planety typu super-země a větší. Existenci planet o hmotnosti Země vyloučit nelze.

Je však otázkou, zda u ε Indi A mohly obyvatelné planety vůbec vzniknout. Podle studie mohl být jejich vznik narušen párem hnědých trpaslíků. Dnes se sice nachází téměř 1500 AU daleko, ale v minulosti byli patrně mnohem blíže.

Zdroj: Detection of the nearest Jupiter analog in radial velocity and astrometry data