Družice Cheops při přípravě na start. Credit: ESA - S. Corvaja

Na Evropském planetárním kongresu dnes proběhla tisková konference, na které jsme se dozvěděli nový přibližný termín družice CHEOPS . Podle aktuálního plánu odstartuje CHEOPS z kosmodromu Kourou ve Francouzské Guyaně v polovině prosince. Je to tedy další posun. Předešlý konkrétnější termín počítal se startem od poloviny října do poloviny listopadu.

Posun neznamená, že by měl CHEOPS problémy. V kosmonautice se termíny zkrátka posouvají.

Na tiskové konferenci byl přítomný také Michel Mayor z Ženevské observatoře, který je jedním ze dvou objevitelů první exoplanety u hvězdy hlavní posloupnosti (51 Peg b).

Mayor velmi pěkně připomněl symboliku dnešního dne. Před dvaceti lety pozorovali astronomové první tranzit exoplanety. Stalo se tak 9. a právě 16. září 1999. Podrobnosti jsme psali v nedávném článku.

CHEOPS bude podobně jako Kepler nebo TESS využívat tranzitní metody. Nebude však exoplanety hledat. Zaměří se na již objevené planety, u kterých bude upřesňovat jejích poloměr. Nebude tedy pozorovat desítky tisíc hvězd současně, ale vždy jen jeden cíl. Kvantitu vymění za kvalitu.

Pokud CHEOPS odstartuje přes Vánocemi (nesázel bych na to), zahájí pozorování v dubnu příštího roku.

O družici CHEOPS vyjde na Exoplanety.cz včas podrobný článek s detailním popisem i souvislostmi.