Exoplaneta WASP-121b, Credit: NASA, ESA, and J. Olmsted (STScI)

Exoplaneta WASP-121b je už čtyři roky vděčným cílem astronomů a v budoucnu tomu nebude jinak. Planeta byla objevena lovcem tranzitů SuperWASP a je to skutečně extrémní svět.

Její hmotnost je nepatrně větší než Jupiter, ale poloměr je o 90 % větší. Planeta bude nafouknutá a kvůli malé vzdálenosti od své hvězdy také pořádně horká (2500 °C) a deformována do tvaru ragbyového míče. Okolo hvězdy oběhne jednou za 1,27 dní ve vzdálenosti jen 3,8 milionů kilometrů. Pokud by planeta obíhala o 500 tisíc kilometrů blíže, tak by překročila Rocheovou mez a došlo by je jejímu zničení.

Na exoplanetu se nedávno podíval Hubblův kosmický dalekohled, který získal transmisní spektrum. Jak planeta přechází před hvězdou, projde světlo hvězdy atmosférou, která v jeho spektru zanechá otisk. Hubble našel stopy železa a hořčíků. Nacházejí se ve vyšších vrstvách atmosféry, takže patrně unikají do kosmického prostoru.

U stejné exoplanety Hubble dříve objevil stratosféru (více na VTM).

Ultrahorcí jupiteři: reinkarnovaná voda a déšť rubínů

Zdroje: