NASA schválila misi K2 dalekohledu Kepler.


Je to přesně rok od chvíle, kdy skončil kosmický dalekohled Kepler. Stalo se tak po poruše druhého ze čtyř setrvačníků, které udržují orientaci teleskopu v kosmickém prostoru. Kepler potřebuje k provozu alespoň tři setrvačníky, takže se zdálo, že jeho dny jsou sečteny. Na straně druhé by to byla škoda, protože optická aparatura i další vybavení jsou v dobrém stavu.

kepler-infografika

Chytré hlavy se daly dohromady a vymyslely misi K2. Kepler už nebude tak přesný a nebude pozorovat pouze jedno místo na obloze. Místo toho využije motory a sluneční vítr (protony ze Slunce) ke své stabilizaci. Díky omezení tak bude pozorovat jedno místo na obloze po dobu asi 80 dní. Poté se pootočí a začne od nuly jinde. Cílem budou zejména planety s krátkou oběžnou dobou u červených trpaslíků.

Už pár týdnů probíhá testování Keplera v rámci „nultého zorného pole“. Čekalo se také na schválení finančních prostředků a toho se tým dnes dočkal. Od 30. května tak bude Kepler znovu hledat exoplanety v rámci prvního zorného pole.

Kepler bude muset každých 12 a každých 48 hodin zažehnout své motory. Palivo by mu mělo vydržet na 2 až 3 roky.

Zorná pole pro misi K2, credit: NASA
Zorná pole pro misi K2, credit: NASA