Mimořádně: Kosmický dalekohled Kepler zřejmě skončil

www.novedalekohledy.cz
Kosmický dalekohled Kepler. Credit: NASA
Kosmický dalekohled Kepler. Credit: NASA

Lovec exoplanet je v nouzovém režimu. „Je asi konec, Peter“. Stručná a jasná informace z důvěryhodného zdroje. Kosmický dalekohled Kepler se přepnul do nouzového režimu. Na první pohled nic neobvyklého, podobný preventivní manévr už Kepler několikrát v minulosti provedl. Při nouzovém režimu dalekohled přeruší vědecké operace, natočí se solárním panelem ke Slunci a čeká na další pokyny. Tentokrát je ovšem situace vážná. Co přesně se stalo, o tom v NASA nechce nikdo moc mluvit. Na další podrobnosti si musíme počkat do dnešních nočních hodin. Je ovšem reálnější porucha druhého ze čtyř setrvačníků (pro provoz jsou nutné tři) a méně je reálná souvislost s bouřemi na Slunci. V NASA prý chystají upgrade, díky kterému by Kepler mohl plnit jiné úkoly (například hledání planetek). Zůstaňte na příjmu….

UPDATE (22:15) – Potvrzeno, včera odešel další setrvačník (asi ložisko). NASA se pokusí zajistit nějaký náhradní program pro práci se dvěma setrvačníky. Teoreticky by šlo několik měsíců ovládat dalekohled pomoci motorů, což není ideální řešení, ale aspoň něco. Sběr přesných fotometrických dat je ovšem nepravděpodobný, zejména ne dlouhodobě. Konec mise samozřejmě neznamená konec objevů. Astronomové budou data z Keplera analyzovat ještě několik let. Dalším projektem, který se alespoň částečně zaměří na exoplanety, bude evropská družice Gaia, jejíž start je naplánován na letošní rok.

UPDATE (16. května 7:50) – další informace v článku, který vyjde během dneška.