FAQ: Co bude dál s Keplerem?

Kepler, credit: NASA
Kepler, credit: NASA

Příští rok to bude neuvěřitelných deset let, co se do vesmíru vydal kosmický dalekohled Kepler. V té době ale už lovec exoplanet fungovat nebude.

Keplerovi postupně dochází palivo. Z jeho dat ale budou vědci čerpat ještě řadu let.


Co je to mise K2 a kampaně?

Pro orientaci v kosmickém prostoru potřebuje Kepler alespoň 3 ze 4 setrvačníků. V roce 2013 se porouchal druhý. Skončila tím hlavní mise, kdy Kepler pozoroval nepřetržitě jedno zorné pole. Vědci vymysleli řešení – misi K2. Kepler se nyní opírá o tlak slunečního záření, které nahrazuje jeden z gyroskopů. Směr záření se kvůli oběhu Keplera okolo Slunce mění, takže zhruba jednou za 80 dní se Kepler musí pootočit. Při manévrech také spotřebovává palivo, které postupně dochází.

Během asi 80 dní pozoruje Kepler jednu část oblohy, což se označuje jako kampaň. Ostré pozorování začalo v květnu 2014.

Zorná pole nejsou vybírána náhodně, ale odpovídají orientaci Keplera v kosmickém prostoru s ohledem na směr slunečního záření. Všechna zorná pole se nacházejí okolo ekliptiky.

Zorná pole jednotlivých kampaní. Credit: NASA
Zorná pole jednotlivých kampaní. Credit: NASA

Co nyní dělá Kepler?

Od 2. července je Kepler v nouzovém režimu. Tým ho do tohoto stavu uvedl poté, co se objevil menší pokles tlaku v palivové nádrži. V nouzovém režimu samozřejmě neprobíhají žádná vědecká pozorování, ale také se nespotřebovává žádné palivo.

Jak NASA problém vyřeší?

Nijak. Pokles tlaku souvisí s docházejícím palivem.

Proč byl Kepler převeden do nouzového režimu?

NASA chce mít v bezpečí data z 18. pozorovací kampaně. Celkem se jedná o data za 51 dní. Okolo 2. srpna budou dle plánu data odeslána na Zemi, kde je zachytí radioteleskopy sítě DSN. Kepler se bude muset pootočit tak, aby jeho anténa směřovala k Zemi. Po odeslání dat začne 19. kampaň. Jinými slovy: kampaň 18 byla asi o měsíc zkrácena.

Kampaň 19 bude poslední?

Nevíme. Nikdo nedokáže přesně odhadnout množství zbývajícího paliva. NASA ale samozřejmě nemůže ponechat Keplera, jehož roční provoz stojí větší miliony dolarů, bez práce. Proto se už plánuje kampaň 20. Co kdyby…

Jsou cíle Keplera v rámci mise K2 jiné než byly u hlavní mise?

Ano. Zaměřuje se více na planety u červených trpaslíků, což souvisí s omezenou délkou pozorování jedné části oblohy. Jeho úkoly jsou také pestřejší a zahrnují i další obory astronomie. Kepler dokáže měřit jasnost pozorovaných objektů, což nemusí být jen hvězdy, ale třeba také asteroidy.

O čem jsou odborné studie založené na datech z mise K2? 18 % jsou objevy exoplanet, 23 % výzkum exoplanet, 4 % gravitační mikročočky, 6 % astroseismologie, 3 % galaktická archeologie, 6 % bílí trpaslíci, 7 % otevřené hvězdokupy, 4 % zákrytové dvojhvězdy, 5 % výzkum těles sluneční soustavy atd. Credit: NASA
O čem jsou odborné studie založené na datech z mise K2? 18 % jsou objevy exoplanet, 23 % výzkum exoplanet, 4 % gravitační mikročočky, 6 % astroseismologie, 3 % galaktická archeologie, 6 % bílí trpaslíci, 7 % otevřené hvězdokupy, 4 % zákrytové dvojhvězdy, 5 % výzkum těles sluneční soustavy atd. Credit: NASA

Jak dlouho po konci Keplera budou věci využívat jeho data?

Hodně dlouho, jak ukazují obrázky níže. Dokonce i pět let po konci hlavní mise tato část Keplerovy služby generuje nové a nové vědecké studie.

Rostoucí počet odborných článků založených na datech z hlavní mise (nahoře) a mise K2 (dole). Šipky označují začátek a konec pozorování Keplera. Credit: NASA
Rostoucí počet odborných článků založených na datech z hlavní mise (nahoře) a mise K2 (dole). Šipky označují začátek a konec pozorování Keplera. Credit: NASA
Počty publikací založených na datech z hlavní mise (modře) a mise K2 (zeleně)
Počty publikací založených na datech z hlavní mise (modře) a mise K2 (zeleně). Credit: NASA

Kolik paliva mu tak asi zbývá?

Zážehy motorů si nepředstavujme nikterak divoce. Mohli bychom je přirovnat s trochou nadsázky k upouštění ventilů kola. Jak už jsme napsali, nikdo přesně neví, kolik paliva zbývá. Rohodně se nepochybujeme v rámci kilogramů. Přirovnat bychom to mohli spíše k malému kelímku (0,33 l nebo tak nějak). Někde v rámci něj se pohybujeme.