Exoplaneta, credit: Engine House
Exoplaneta, credit: Engine House

Podle nových pozorování se v atmosféře horkého saturnu (analogie k horkému jupiteru) WASP-96b nevyskytují žádné mraky.

WASP-96b byl objeven v roce 2013. Jedná se o nafouknutého horkého jupitera nebo spíše saturna. Poloměr planety je ve srovnání s Jupiterem o 20 % větší, ale hmotnost naopak jen poloviční.


Na tranzity exoplanety se podíval dalekohled VLT Evropské jižní observatoře. Atmosféra planety podle vědců neobsahuje žádné nebo jen velmi málo oblačnosti.

Planetu nevidíme, jak se tedy astronomům podařilo zjistit, že je atmosféra bez mraků? Využili k tomu transmisní spektroskopii. Světlo hvězdy prošlo atmosférou planety v době, kdy planeta přecházela před hvězdou. Astronomové tak sice pozorují spektrum hvězdy, ale i s otiskem planetární atmosféry.

V atmosférách podobných planet se očekávají široké absorpční podpisy alkalických kovů jako jsou sodík a draslík. Právě sodík se astronomům podařilo v atmosféře planety najít v různých vlnových délkách, jak ukazuje obrázek níže.

Atmosféra bez mraků (vlevo) a s mraky (vpravo) a absorpční čáry sodíku v různých vlnových délkách. Credit: N. Nikolov/E. de Mooij
Atmosféra bez mraků (vlevo) a s mraky (vpravo) a absorpční čáry sodíku v různých vlnových délkách. Credit: N. Nikolov/E. de Mooij

Zdroj: news.ucsc.edu