Temná exoplaneta. Credits: NASA, ESA, and G. Bacon (STScI)
Temná exoplaneta. Credits: NASA, ESA, and G. Bacon (STScI)

Astronomové objevili další temný svět, který odráží jen naprostý zlomek záření své hvězdy.

Exoplaneta WASP-104b byla objevena už před 4 lety projektem SuperWASP. Během 14. kampaně ji nedávno pozoroval Kepler.


Kosmický dalekohled v rámci mise K2 pozoruje jedno zorné pole asi 80 dní. Oběžná doba horkého jupitera je velmi krátká – jen asi 1,7 dní, takže Kepler pozoroval 45 oběhů planety okolo hvězdy.

Teo Močnik analyzoval data z Keplera a dospěl k závěru, že WASP-104b odráží jen 3 % záření mateřské hvězdy.

Kepler samozřejmě exoplanetu nevidí. Můžeme ale vyjít z interpretace fázové křivky. Jak planeta obíhá okolo svého slunce, odráží světlo své hvězdy. Jakmile zmizí za hvězdou, tak dané odražené světlo samozřejmě chybí a přichází k nám jen světlo hvězdy.

Nízké albedo planety je překvapením, ale může znamenat nepřítomnost mraků (které mohou být vysoce reflexní) nebo přítomnost iontů, jako jsou sodík a draslík, které absorbují světlo.

Mateřská hvězda je podobná Slunci. Samotná exoplaneta je je o 10 % a 30 % hmotnější než Jupiter.

Zdroj: WASP-104b is Darker than Charcoal