Dalekohledy ExTrA, Kredit: ESO/Emmanuela Rimbaud
Dalekohledy ExTrA, Kredit: ESO/Emmanuela Rimbaud

Při hledání názvů pro lovce exoplanet projeví astronomové častokrát smysl pro humor. V celém názvu projektu (který ale stejně nikdo nepoužívá) je obvykle ukryt fádní popis a cíle projektu, ale zkratka je výrazně vtipnější: Trappist (belgické pivo), Mascara (řasenka), Espresso nebo nově ExTrA.

Francouzský projekt spatřil v Chile první světlo. ExTrA (Exoplanets in Transits and their Atmospheres) se nachází na observatoři La Silla a jedná se o soustavu tří dalekohledů o průměru 60 cm.

Trojice dalekohledů ExTrA sbírá světlo přicházející ze sledované hvězdy a čtyř hvězd srovnávacích. Záření je pomocí optických vláken přivedeno do spektrografu. Tento postup, který přidává spektrální informaci k tradičně používané fotometrické metodě, pomáhá redukovat rušivý vliv zemské atmosféry a také efekty vznikající v přístrojích i detektorech. Tím se značně zvyšuje dosažitelná přesnost.

Cílem projektu je hledání exoplanet tranzitní metodou a to zejména planet u červených trpaslíků.

Zdroj: ESO