Jupiter a jeho čtyři největší měsíce z kamery sondy Messenger. Credit: NASA
Jupiter a jeho čtyři největší měsíce z kamery sondy Messenger. Credit: NASA

V polovině března letošního roku nás čeká jedna z nejdůležitějších událostí v dějinách kosmonautiky. Na oběžnou dráhu nejmenší planety Sluneční soustavy bude navedena první kosmická sonda. Merkur byl zatím prozkoumán pouze během průletů sond Mariner 10 (v letech 1974 a 1975) a Messenger (2008 a 2009). Právě druhá jmenovaná bude 18. března navedena na oběžnou dráhu Merkuru a započne s jeho detailním výzkumem. Ještě předtím nás však potěšila prvním uceleným rodinným fotem planet Sluneční soustavy.

 

První rodinné foto planet Sluneční soustavy pořídila v roce 1990 sonda Voyager 1 z vnějších končin planetárního systému (viz odkaz). Messenger nyní přinesl ucelenější mozaiku při pohledu z vnitřních částí Sluneční soustavy.

 

Snímky pořídily kamery WAC (Wide Angle Camera) a NAC (Narrow Angle Camera) 3. a částečně 16. listopadu 2010. Druhá z kamer se postarala o detailní snímky, které můžete vidět ve výřezech.

 

Rodinné foto planet Sluneční soustavy ze sondy Messenger.
Rodinné foto planet Sluneční soustavy ze sondy Messenger.

 

Na sestavené mozaice jsou dobře patrné planety Merkur, Venuše, Země, Mars, Jupiter a Saturn. Uran a Neptun se v té době nacházely příliš daleko (3 a 4,4 miliard kilometrů) a maximální expoziční čas 10 sekund na jejich „odhalení“ bohužel nestačil. Místa expozic jsou na snímku označena alespoň šipkami. Jako bonus byli na snímcích zachyceni i někteří věrní průvodci planet. V případě Země jde o náš Měsíc, u Jupiteru pak o 4 Galileovy měsíce (Callisto, Ganymed, Europa a Io).

 

Originální rodinné foto ve vysokém rozlišení lze stáhnout zde (png). Pozici planet v době pořízení snímků naleznete ve větším rozlišení zde.

 

Pozice planet Sluneční soustavy a trpasličí planety Pluto v době pořízení fotografie. Credit: NASA
Pozice planet Sluneční soustavy a trpasličí planety Pluto v době pořízení fotografie. Credit: NASA

 

Zdroj: messenger.jhuapl.edu