Dalekohled ARIEL, Credit: ARIEL Consortium

Evropská kosmická agentura chystá novou družici pro průzkum exoplanet. ARIEL (Atmospheric Remote-sensing Infrared Exoplanet Large-survey) odstartuje v roce 2029 na vrcholu připravované rakety Ariane 62.

Menší družice bude dopravena do libračního centra L2, odkud se zaměří na atmosféry exoplanet transmisní spektroskopií. Při dnes již běžně využívané metodě se pozoruje spektrum hvězdy v okamžiku, kdy před ní planeta tranzituje. Světlo hvězdy projde atmosférou planety, která v něm zanechá otisk.

Projekt vedou vědci z britské University College London, ale celkově se na něm podílí přes 50 institucí ze 17 zemí a to včetně České republiky (Ústav fyzikální chemie J. Heyrovského AV).

Dalekohled bude vybaven eliptickým zrcadlem o rozměrech 1,1 x 0,7 metru. Vzhledem k tomu, že se bude pracovat v široké oblasti infračerveného záření (0,5 až 7,8 mikrometru), počítá se nejen s pasivním chlazením na 55 K ale také s aktivním chlazením neonem na 42 K pro pozorování v delších vlnových délkách.

ARIEL se během čtyřleté mise zaměří na atmosféry tisícovky exoplanet od super-zemí až po plynné obry.

Dalekohled ARIEL,
Credit: ARIEL Consortium