Dalekohled Kepler dnes čeká netradiční „jubileum“

Kosmický dalekohled Kepler je ve vesmíru už 3110 dní. To je zajímavé, ale nepříliš kulaté číslo. V pondělí 11. září přesto čeká slavného lovce exoplanet jedno „jubileum“.

Kepler obíhá okolo Slunce po dráze, která je podobná Zemi, ale není shodná. Oběžná doba kosmického dalekohledu je 372,5 dne. Kepler se tak od startu v březnu 2009 postupně za Zemí „zpožďuje“ a vzdaluje. Prodlužuje se tím i doba, za jakou signál z dalekohledu dorazí na Zemi, kde ho zachytí radioteleskopy sítě DNS.


V pondělí 11. září v 16:30 našeho času bude Kepler přesně 1,0 AU od Země, neboli stejně daleko, jako je střední vzdálenost Země od Slunce.

Paliva jen do dvou kelímků 

Mise Keplera pomalu končí. K plnění úkolů v rámci mise K2 potřebuje palivo pro korekce a to pomalu dochází. Jak jsme se o víkendu dozvěděli, je ho už tak málo, že by se vlezlo do dvou kelímků.

Předpokládá se, že Kepler bude pracovat do léta příštího roku – v ideálním případě do září / října.