Kepler, Hubble a Herschel spojili síly! Je z toho objev měsíce trpasličí planety

2007 OR10 a jeho měsíc. Credits: NASA, ESA, C. Kiss (Konkoly Observatory), and J. Stansberry (STScI)
2007 OR10 a jeho měsíc. Credits: NASA, ESA, C. Kiss (Konkoly Observatory), and J. Stansberry (STScI)

Johannes Kepler, William Herschel a Edwin Hubble se nikdy nemohli potkat. Všichni tři ale mají jedno společné. Jejich jména nesou významné kosmické dalekohledy. A nyní společně objevily měsíc trpasličí planety 2007 OR10.

Transneptunický objekt 2007 OR10 je největším tělesem Sluneční soustavy bez oficiálního jména. Okolo Slunce oběhne jednou za necelých 550 let po velmi protáhlé eliptické dráze, takže se nejblíže dostává 33 a nejdál 101 AU.


2007 OR10 se dostal do hledáčku kosmického dalekohledu Kepler. To je přeborník v měření jasnosti a ze změn jasnosti dokáží astronomové odhadnout dobu rotace.

2007 OR10 je ideálním světem pro všechny workoholiky. Jeden den na něm totiž trvá 45 hodin! Pomalá rotace astronomy zaujala, protože je pro objekty Kuiperova pásu netypická. Logickým vysvětlením by bylo, že 2007 OR10 má stejně jako většina trpasličích planet za dráhou Neptunu svůj měsíc.

2007 OR10 a jeho měsíc na snímcích z Hubblova dalekohledu. Credits:
NASA, ESA, C. Kiss (Konkoly Observatory), and J. Stansberry (STScI)

Astronomové se proto podívali do archívu Hubblova dalekohledu a na snímcích skutečně měsíc našli. 2007 OR10 je dál od Slunce, měsíc byl velmi slabý a při dřívějších analýzách ho vědci přehlédli. Měsíc byl objeven na dvou snímcích, které dělí jeden rok, takže astronomové jsou si prakticky jistí, že se jedná o objekt, který je gravitačně vázán s 2007 OR10.

Parametry oběžné dráhy bude potřeba ještě v budoucnu určit, ale díky pozorování infračerveného kosmického dalekohledu Herschel alespoň známe odhad velikosti měsíce. Zatímco 2007 OR10 průměr 1500 km, měsíc bude asi 240 až 400 km velký.

Zdroj: Hublesite.org