Cassini vyfotila zvláštní Saturnův měsíc Atlas

Měsíc Atlas. Credit: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Měsíce planet Sluneční soustavy mohou být kulaté, bramboroidní (třeba jako u Marsu) nebo takovéto…

Měsíc Atlas je skutečně zvláštním objektem. Okolo Saturnu oběhne zhruba za 15 hodin a pohybuje se velmi blízko prstence A. Jeho průměr je kolem 30 km. Materiál z prstenců bude také příčinou neobvyklého tvaru měsíce a to podobně jako v případě měsíce Pan.

Atlas objevil v roce 1980 Richard Terrile na snímcích ze sondy Voyager. O tři roky později dostal měsíc svůj název.

Sonda Cassini se k měsíci Atlas přiblížila 12. dubna na vzdálenost jen 11 tisíc kilometrů a pořídila jeho dosud nejpodrobnější snímky.

Už za týden čeká sondu poslední průlet nad Titanem a poté začátek tzv. Grand Finale. Během něj Cassini 22x proletí okolo Saturnu a dostane se také do vědecky velmi exkluzivní mezery mezi planetou a prstenci. V polovině září Cassini ukončí svou misi ve vrchních vrstvách atmosféry planety.

Foto: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

www.novedalekohledy.cz