Konec se blíží, Země se prý v únoru srazí s asteroidem! Jak je to doopravdy?

Asteroid, credit: NASA
Asteroid, credit: NASA
www.novedalekohledy.cz

Britská ale i česká bulvární média přinesla informaci, že podle jistého astronoma se na konci února Země srazí s asteroidem. Jak je to doopravdy?

Nepřítel lidstva číslo jedna má název 2016 WF9 a podle jakéhosi astronoma Djomina Damira Zacharoviče nám všichni lžou a asteroid si to napálí na konci dubna rovnou do naší krásné modré planety.

Vesmírný lovec nebezpečných asteroidů

Jak je to doopravdy? Asteroid 2016 WF9 byl objeven vloni 27. listopadu družicí NEOWISE. Možná to vypadá trochu neobvykle. Podobné asteroidy totiž obvykle uloví některá z automatických pozemských přehlídek. Družice WISE se vydala do vesmíru v roce 2009 a zmapovala oblohu v infračervené části spektra. Po vyčerpání chladicí kapaliny byla její mise ke konci roku 2010 ukončena, ale ne nadlouho… vrátila se jako NEOWISE a začala se věnovat výzkumu a hledání blízkozemních objektů. Do dneška jich našla už více než 200.

Potenciálně nebezpečný asteroid 2016 WF9

Asteroid 2016 WF9 se okolo Slunce pohybuje po protáhlé dráze s periodou necelých pěti let. Nejblíže se ke Slunci dostává na vzdálenost 0,98 AU a nejdál na vzdálenost 4,7 AU. Jedná se o objekt o velikosti 0,5 až 1,0 km, takže jeho případná srážka se Zemí by udělala pořádnou paseku. Dopadem by vznikl kráter o průměru několika kilometrů.

2016 WF9 je na seznamu potenciálně nebezpečných objektů, blízkozemních planetek a také se jedná o asteroid typu Apollo. To znamená, že křižuje zemskou oběžnou dráhu. Není ale důvod propadat panice!

Průlety okolo Země a menší záhada

Asteroid proletí okolo Země 25. února ve vzdálenosti 0,34 AU neboli asi 51 milionů kilometrů. To opravdu není blízký průlet. V budoucnu se s ním ale potkáme mnohem těsněji.

V roce 2021 nás 2016 WF9 mine ve vzdálenosti 0,47 AU (tedy ještě dál než letos). V roce 2045 to ale bude jen 0,13 AU a v roce 2149 může mýt minimální vzdálenost jen 0,0534 AU, což je asi 8 milionů km.

Kromě svého typového zařazení mezi potenciálně nebezpečné objekty je 2016 WF9 zajímavý ještě v jednom ohledu – může se ve skutečnosti jednat o vyhaslou kometu. Dráha i albedo tomu nasvědčují.

Zdroj dat: JPL