Další velmi překvapivé novinky o záhadné hvězdě KIC 8462852

Obíhá kolem KIC 8462852 roj komet? credit: NASA/JPL-Caltech
Obíhá kolem KIC 8462852 roj komet? credit: NASA/JPL-Caltech
www.novedalekohledy.cz

Záhadná hvězda KIC 8462852, která byla vloni spojována s mimozemskými artefakty, je zpět na scéně a je zase o něco záhadnější. Nebo naopak méně záhadná?

KIC 8462852 snad už není potřeba představovat. Kepler u této hvězdy našel poklesy jasnosti a to značně neobvyklé. Desítka poklesů byla neperiodická (byť určitou periodu tam někteří autoři našli), s nepravidelným tvarem a hlavně různě hluboká – od mělkých poklesů až po pokles o velikosti 20 %, což je o řád více, než by způsobila planeta.

Povyk okolo hypotéz o mimozemských artefaktech sice postupně vyšuměl, ale dění okolo KIC 8462852 nikoliv. Objevila se nová pozorování. Astronomové dohledali v archívech fotografické desky a přišli s hypotézou, že KIC 8462852 postupně „vyhasíná“. Její jasnost v průběhu minulého století klesala. Jiní autoři ale tuto hypotézu zpochybnili a ti původní zase zpochybnili zpochybnění. Pokud chcete rozmotat tuto část vesmírné detektivky, přečtete si starší článek. Jedno dějství se odehrávalo dokonce v Praze.

Tabetha Boyajian, která stála u zrodu objevu KIC 8462852, uspěla na Kickstarteru a bude hvězdu rok pozorovat. Ať už to dopadne jakkoliv, budou to cenné informace.

Další a možná trochu nečekaná data

Data, data, data… to je to, co je nyní potřeba. Hlavně kvalitní data za delší dobu. Benjamin Montet a Joshua Simon je našli a to kupodivu na možná trochu překvapivém místě – v archívu Keplera.

Oba autory napadlo se podívat na data z Keplera ale nehledat poklesy jasnosti, které trvají pár hodin nebo dní ale na celkový trend po dobu takřka čtyřletého pozorování kosmického dalekohledu.

Z jistých důvodů k tomu využili full-frame snímky. Kepler jich získal osm na začátku své mise v průběhu dvou dní a pak každý měsíc. Celkem bylo staženo 53 snímků.

Jak jsme už uvedli výše, jedna z hypotéz říká, že jasnost KIC 8462852 v průběhu 20. století klesala – o nějakých 0,165 mag za sto let. Kepler pozoroval hvězdu necelé 4 roky, takže nám nemůže říci, zda jasnost klesá dlouhodobě desítky let, ale už samotná informace, že mezi začátkem a koncem primární mise (2009-2013) jasnost poklesla, by byla velmi cenná.

S ohledem na navržený pokles jasnosti za sto let, hledali autoři nové studie pokles v řádu desetin procent mezi začátkem a koncem mise.

Výsledek? Šokující! Bez nadsázky. Jasnost KIC 8462852 během prvních asi 1000 dní pozorování klesala přibližně o 0,341 % za rok s celkovým poklesem 0,9 %. Poté ale v průběhu dalších 200 dní přišel velký pokles o 2 %. Zbývajících 200 dní zůstala jasnost přibližně konstantní, ale údaje naznačují trend, zjištěný v prvních 1 000 dnech.

Aby to ale nebylo tak snadné. Kromě KIC 8462852 se autoři podívali také na 193 hvězd v okolí a 355 hvězd podobných jako KIC 8462852. U 0,6 % hvězd byl objeven postupný pokles, který odpovídal 0,341 % ročně. U žádné ale nebyl objeven rychlý pokles o 2 % nebo kumulativní pokles o 3 % jako u KIC 8462852.

Jedním z vysvětlení možného úkazu je tranzit velkého oblaku prachu, což by mohlo korespondovat i s hypotézou obřích nepravidelných poklesů, které na KIC 8462852 upozornily. U nich se sice v médiích psalo o artefaktech zelených mužíčků, ale v odborném tisku se zmiňoval roj komet.

Na druhou stranu, podobný oblak prachu by musel být velmi vzdálený, takže to nelze považovat za jednoznačné vysvětlení.

Zdroj: KIC 8462852 Faded Throughout the Kepler Mission