Astronomové změřili den na exoplanetě. Čím je ještě zajímavá?

2M1207b v představách malíře. Credits: NASA, ESA, and G. Bacon/STScI
2M1207b v představách malíře. Credits: NASA, ESA, and G. Bacon/STScI
www.novedalekohledy.cz

Hubblův dalekohled pozoroval přímo atmosféru velmi zajímavé exoplanety 2M1207b a změřil rychlost její rotace. V čem je planeta zajímavá?

2M1207b není novým objevem. Jedná se o velmi zajímavý svět a to hned z několika důvodů. Je to jedna z mála exoplanet, kterou pozorujeme přímo… tedy pokud to je planeta.

Problém není ani tak se samotnou 2M1207b, jako spíše s její „hvězdou“. Ta je totiž hnědým trpaslíkem o hmotnosti asi 26 Jupiterů – planeta má pak hmotnost nejspíše něco kolem 4 Jupiterů, ale může to být více. Dost možná by „planeta“ mohla mít hmotnost až jedné třetiny své „hvězdy“, což je samozřejmě někde úplně jinde ve srovnání s běžným párem hvězda – planeta.

Obě tělesa se nachází 41 AU od sebe, což zhruba odpovídá vzdálenosti Pluta od Slunce.

Exoplaneta 2M1207b u hnědého trpaslíka
Exoplaneta 2M1207b u hnědého trpaslíka

2M1207b pozorujeme zejména v infračervené části spektra, neboť se jedná o relativně mladý objekt (cca 10 milionů let), takže je po svém vzniku ještě stále dosti horký – zhruba 1 500 stupňů Celsia.

Astronomové se domnívali, že se v atmosféře planety mohou nacházet mraky z křemičitanů. Pozorování Hubblova dalekohledu to potvrzují. Právě oblaka pomohla také určit dobu rotace planety. Hubble pozoroval, jak se díky atmosférickým útvarům mění jasnost planety. Z toho lze odhadnout, že se 2M1207b okolo své osy otočí jednou za 10,7 (+1,2 / – 0,6) hodin.

2M1207 se nachází asi 170 světelných let směrem v souhvězdí Kentaura.

Zdroj: Discovery of Rotational Modulations in the Planetary-Mass Companion 2M1207b: Intermediate Rotation Period and Heterogeneous Clouds in a Low Gravity Atmosphere