Primární zrcadlo dalekohledu JWST je kompletní

Primární zrcadlo JWST. Credits: NASA/Chris Gunn
Primární zrcadlo JWST. Credits: NASA/Chris Gunn

Menší milník má za sebou Kosmický dalekohled Jamese Webba. Všech 18 segmentů primárního zrcadla je na svém místě.

Dalekohled Jamese Webba je považován za nástupce Hubblova dalekohledu, i když oba přístroje spolu mají jen málo společného. Budou pracovat jinde, zabývat se jinou částí spektra a také jejich konstrukce je zcela odlišná. Společného mají snad jen svou velikost – nikoliv zrcadla ale rozpočtu a očekávání.

JWST se nakazil trendem pozemských dalekohledů. Jeho hlavní zrcadlo není celistvé, ale skládá se z šestiúhelníkových segmentových zrcadel o velikosti asi 1,3 m a hmotnosti 40 kg. Nyní byl instalován poslední 18. segment. Celkový průměr zrcadla je 6,5 m.

Pokud půjde vše dobře, měl by se JWST vydat do vesmíru v říjnu 2018. Dobrou zprávou je, že se tak stane na vrcholu dosti spolehlivé evropské rakety Ariane 5. Nervozita ale bude i tak značná. Ne každý den vezete zařízení v hodnotě asi 200 miliard korun.

Astronomové už dnes přemýšlejí o nástupci JWST. Zajímavé podrobnosti najdete v článku Astronomové chtějí největší kosmický dalekohled všech dob, najde mimozemský život?

Primární zrcadlo JWST. Credits: NASA/Chris Gunn
Primární zrcadlo JWST.
Credits: NASA/Chris Gunn