Kepler se vrací do služby

www.novedalekohledy.cz
Kosmický dalekohled Kepler. Credit: NASA
Kosmický dalekohled Kepler. Credit: NASA

Kosmický dalekohled Kepler se vrací k výzkumu exoplanet.

Dovolená končí, je potřeba se vrátit zpět do služby, ačkoliv trochu na jinou pozici. Kepler přerušil práci v polovině května minulého roku, když se do věčných lovišť odporoučel druhý ze čtyř gyroskopů, které zajišťují orientaci dalekohledu v kosmickém  prostoru. Ne nadarmo však v NASA pracují ti nejlepší z nejlepších. Chytré hlavy vymyslely misi K2. Stabilitu dalekohledu zajistí zbylé gyroskopy, vhodná orientace dalekohledu v prostoru a motory.

Oproti původní misi poklesne přesnost a také už nebude pozorováno jen jedno místo na obloze. Kvůli orientaci bude možné jednu oblast pozorovat po dobu maximálně asi 85 dní. Vybráno bylo celkem 10 lokalit (viz minulý článek).

Pokud NASA schválí financování mise, vypukne K2 na počátku května pozorováním první zkušební oblasti v souhvězdí Blíženců.

Určité testy už ale začaly. Kepler nedávno pozoroval dříve objevenou exoplanetu WASP-28 b. Jedná se o plynného obra o velikosti Jupiteru s oběžnou dobou 3,4 dní.

Zorná pole pro misi K2. Credit: NASA
Zorná pole pro misi K2. Credit: NASA