Místo exoplanety tranzituje jen její atmosféra

Světelná křivka 55 Cnc v čáře vodíku Lyman-alfa v době očekávaného tranzitu 55 Cnc b. Zatímco planeta před hvězdou nepřechází, atmosféra (tečkovaný kruh) částečně ano. Credit: Ehrenreich et al.
Světelná křivka 55 Cnc v čáře vodíku Lyman-alfa v době očekávaného tranzitu 55 Cnc b. Zatímco planeta před hvězdou nepřechází, atmosféra (tečkovaný kruh) částečně ano. Credit: Ehrenreich et al.

Před hvězdou 55 Cnc tranzituje atmosféra exoplanety „b“.


Hvězda 55 Cnc patří v oblasti exoplanet mezi největší celebrity. U této hvězdy byla objevena v roce 1996 jedna z prvních exoplanet, později přibyly další čtyři a tak se 55 Cnc stala na dlouhou dobou nejpočetnějším planetárním systémem po Sluneční soustavě. Do třetice je tato hvězda v souhvězdí Raka viditelná za výborných podmínek i pouhým okem.

Díky objevům Keplera sice 55 Cnc trochu spadla z výsluní, ale pak přišlo překvapení, když kosmické dalekohledy MOST a Spitzer objevily tranzity jedné z planet – 55 Cnc e.

Systém 55 Cnc nás ovšem nepřestává překvapovat ani nyní. Mezinárodní tým astronomů ze Švýcarska, Francie a Velké Británie použil Hubblův dalekohled a rentgenovou kosmickou observatoř Chandra k pozorování 55 Cnc.

Astronomové pozorovali hvězdu na čáře vodíku Lyman-alfa a dospěli k zajímavým výsledkům. Během tranzitu 55 Cnc e žádný signál nenašli, za to v okamžiku konjunkce 55 Cnc b našli poměrně silný signál.

Exoplaneta 55 Cnc b má hmotnost kolem 0,8 Jupiterů a dobu oběhu 14,6 dní. Během 16 let od objevu nebyly u této exoplanety zjištěny tranzity, takže podle všeho před svou hvězdou nepřechází. Kde se tedy vzal signál na čáře vodíku a proč naopak tranzitující 55 Cnc e žádný signál nevytváří?

Exoplaneta 55 Cnc e patrně nemá příliš rozsáhlou atmosféru. Se svou hmotností 8 Zemí a poloměrem 2 Zemí půjde patrně o větší verzi Země.

Zřetelný signál 55 Cnc b potom lze překvapivě vysvětlit tím, že zatímco exoplaneta (rozumějme její povrch) před hvězdou nepřechází, tranzity vykonává jen její dosti rozsáhlá vodíková atmosféra. Jinými slovy: část atmosféry exoplanety se dostává mezi nás a mateřskou hvězdu (viz obrázek).

Zdroj: Hint of a transiting extended atmosphere on 55 Cancri b

 

www.novedalekohledy.cz