Tady vše začalo, tady vše skončilo: raketoplány mají svůj pomník

Poslední přistání raketoplánu. Credit: NASA
Poslední přistání raketoplánu. Credit: NASA

Na Mysu Canaveral byl postaven malý pomník kosmickým korábům.


Jedni ho milovali, jedni o něm pochybovali. Měl udělat z letů do vesmíru levnou rutinou. Místo toho jeho mise stály miliardy a čtrnáct lidí kvůli němu přišlo o to nejcennější. Éra kosmických korábů se uzavřela téměř přesně před rokem 21. července 2011.  Kdy přesně? Stalo se tak v okamžiku, kdy se kola při poslední misi dotkla povrchu zemského nebo teprve poté, co se zastavila? Co se času a místa týče, máte na výběr.

Na přistávací dráze Kennedyho vesmírného střediska byla před pár dny odhalena dvojice pamětních plaket. Jedna připomíná místo, kde se raketoplán Atlantis naposledy dotkl zemského povrchu, ta druhá pak místo, kde zastavil. Na plaketě je také uveden celkový počet letů, dnů ve vesmíru a absolvovaných mílí.

Stejné plakety dostaly i další dva raketoplány: Discovery a Endeavour.  Pamětní desky byly instalovány bez vzácných hostů, proslovů a oslav. Na více jak 4,5 kilometrové dráze bylo v tu chvíli ticho, stejné jako to, které provázelo raketoplány při jejich návratu z vesmíru.

Fotografie plaket v odkaze