Hubblův dalekohled objevil nový měsíc trpasličí planety Pluto!

Měsíce trpasličí planety Pluto. Credit: NASA
Měsíce trpasličí planety Pluto. Credit: NASA

Rodina měsíců trpasličí planety Pluto se rozrostla. NASA představila objev v pořadí čtvrté přirozené družice Pluta Hubblovým kosmickým dalekohledem. Zpráva o objevu přichází jen pár hodin před přistáním posledního raketoplánu na Zemi. Byly to právě kosmické koráby, které legendární Hubblův dalekohled vynesly do vesmíru a po dobu více než 20 let ho udržovaly v aktivní službě.

 


 

Prvním objeveným měsícem (tehdy ještě planety Pluto) byl v roce 1978 Charon. Astronomy tehdy překvapila odhadovaná velikost měsíce. Charon má mít průměr 1040 km, což je vzhledem k velikosti samotného Pluta (2300 km) poměrně hodně.

 

Tři známé měsíce Pluta a jeden nově objevený (P4) na snímku z Hubblova dalekohledu. Credit: NASA, ESA, and M. Showalter (SETI Institute)
Tři známé měsíce Pluta a jeden nově objevený (P4) na snímku z Hubblova dalekohledu. Credit: NASA, ESA, and M. Showalter (SETI Institute)

 

V roce 2005 objevil Hubblův dalekohled další dva měsíce Nix a Hydra o průměru řádově desítky kilometrů (uvádí se 30 až 130 km). Nyní k nim přibyl ještě jeden menší bráška s prozatímním označením P4 (P jako Pluto a 4 jako čtvrtý objevený měsíc). Průměr nového objektu se odhaduje na 13 až 34 km.

 

Nový měsíc byl poprvé spatřen na fotografii pořízené kamerou Hubblova dalekohledu 28. června 2011. Objev byl potvrzen následnými pozorováními 3. a 18. července.

 

O názvu měsíce musí rozhodnout Mezinárodní astronomická unie. Podrobnější informace o trpasličí planetě Pluto a možná i objev dalších měsíců lze očekávat v roce 2015, kdy okolo Pluta proletí americká kosmická sonda New Horizons.

 

Zdroj: hubblesite.org